• Le Charlatan.

    Le charlatan

    Le monde n’a jamais manqué de charlatans:
    Cette science, de tout temps,
    Fut en professeurs très fertile.
    Tantôt l’un en théâtre affronte l’Achéron;
    Et l’autre affiche par la ville
    Qu’il est un passe-Cicéron.
    un des derniers se vantait d’être
    En éloquence si grand maître,
    Qu’il rendrait disert un badaud,
    Un manant, un rustre, un lourdaud;
    Oui, messieurs, un lourdaud, un animal, un âne
    Que l’on m’amène un âne, un âne renforcé,
    Je le rendrai maître passé,
    Et veux qu’il porte la soutane.
    Le prince sut la chose; il manda le rhéteur.
    J’ai, dit-il, en mon écurie
    Un fort beau roussin d’Arcadie;
    J’en voudrais faire un orateur.
    Sire, vous pouvez tout, reprit d’abord notre homme.
    On lui donna certaine somme.
    Il devait au bout de dix ans
    Mettre son âne sur les bancs;
    Sinon il consentait d’être en place publique
    Guindé la hart au col, étranglé court et net,
    Ayant au dos sa rhétorique,
    Et les oreilles d’un baudet.
    Quelqu’un des courtisans lui dit qu’à la potence
    Il voulait l’aller voir, et que, pour un pendu,
    Il aurait bonne grâce et beaucoup de prestance:
    Surtout qu’il se souvînt de faire à l’assistance
    Un discours ou son art fût au long étendu;
    Un discours pathétique, et dont le formulaire
    Servit à certains Cicérons
    Vulgairement nommés larrons.
    L’autre reprit: Avant l’affaire,
    Le roi, l’âne, ou moi, nous mourrons.
    Il avait raison. C’est folie
    De compter sur dix ans de vie.
    Soyons bien buvants, bien mangeants,
    Nous devons à la mort de trois l’un en dix ans.
    emoticone

    Fable de Jean de la Fontaine

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