• Le mal de dents.

     Sur la place du marché d’un bourg médiéval, un charlatan superbement vêtu se vante d’arracher les dents sans douleur. Son complice s’avance en feignant l’hésitation. Après un simulacre d’extraction, l’arracheur de dents brandit bien haut une molaire sanguinolente. Des spectateurs se décident alors à se faire délester de leur argent et de leurs dents douloureuses. Un vacarme de tambours et de trompettes couvre les cris, car il ne faut pas dissuader les suivants. D’ici quelques jours surviendront probablement de graves infections… mais notre aigrefin sera déjà loin. Il est bien rare d’avoir affaire à de telles crapules de nos jours. Les praticiens savent soigner les maladies des dents et, souvent, en prévenir la perte. Il paraît qu’en dehors du rhume banal la carie est la maladie humaine la plus répandue. Elle ne date pas d’hier. toute reine d’Angleterre qu’elle était, Elisabeth Ier n’a pas échappé aux tracas dentaires. Un visiteur germanique qui avait remarqué sa dentition gâtée en parla comme d’ »un défaut auquel les Anglais semblaient sujets, étant de grands consommateurs de sucre ». En décembre 1578, comme la douleur la tenaillait( l’engin ( la tenaille) amusant par comparaison) jour et nuit, ses médecins conseillèrent à la reine de se faire arracher la dent coupable. Mais elle refusa, peut-être par peur de souffrir davantage… John Aylmer, évêque de Londres, s’en fit enlever une, sans doute carié, devant elle. Un acte de courage et de galanterie, puisque la bouche de celui-ci n’était plus très pourvue… A l’époque, pour une extraction de dent, les roturiers allaient chez le barbier ou même chez le forgeron. La consommation de sucre augmentant avec le pouvoir d’achat, les rages de dents se sont multipliées; les arracheurs compétents ont été de plus en plus demandés. Des médecins et des chirurgiens se sont penchés sur le traitement des dents malades. Ils ont dû apprendre tous seuls, parce que les spécialistes gardaient jalousement pour eux les secrets du métier. Il y avait peu de livre sur le sujet.
    à suivre.

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